Inicio del packet en Orense

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Adolfo, EA1DBB, nos comenta como fueron los inicios del radio-paquete, o "packet", en nuestra provincia.

 

El comienzo de las actividades de packet radio en la provincia de Ourense, hay que datarlas en el verano del año 1991. Ante el interés y la curiosidad que se suscitó como consecuencia del conocimiento de que existía la posibilidad de conectar los ordenadores a las emisoras, algunos radioaficionados que por motivos educativos o profesionales ya veníamos haciendo uso de los ordenadores, se nos ocurrió, actuando en consecuencia con el espíritu investigador que nos caracteriza, especialmente a título particular, averiguar de qué se trataba el asunto.


Por el contacto que siempre se mantuvo  por radio y entre radioaficionados, tuvimos conocimiento que en otra provincia limítrofe ya se venían haciendo ensayos en esta modalidad y que cierta infraestructura ya estaba siendo explotada de forma colectiva.


Por ello, ante la incertidumbre y la curiosidad de poder conectar y establecer comunicados entre ordenadores personales, pero por radio, y en un ámbito diferente al propio de las redes locales entre terminales al uso en aquella época (con cables coaxiales o twinaxiales), alguno decidió documentarse, con la finalidad de adquirir el mínimo conocimiento suficiente para instruirse por lo atractivo que suponía modular una señal diferente a lo acostumbrado; fonía o en el mejor de los casos, telegrafía. Es importante tener en cuenta que a la fecha que nos referimos, no existía infraestructura doméstica de internet en nuestros domicilios. Simplemente tenía su inicio un efímero invento de la Telefónica de España denominado Infovía, el cual poco tiempo duró, además de las comunicaciones convencionales punto a punto entre ordenadores que tenían lugar a través de la red telefónica convencional conmutada a velocidades máximas de 2K4 Baud.


Una vez adquiridos los conocimientos o mejor dicho, las pautas básicas para entender cómo funcionaba y en qué consistía ese concepto denominado packet,  y tras descubrir que se trataba de una implementación específica de un protocolo de comunicaciones entre computadoras bien conocido de los que algo habíamos estudiado ese sistema, nos lanzamos a la aventura.


Recurriendo a soluciones comerciales para radioaficionados consolidadas y que se materializaban en unos artilugios denominados TNC (Controlador terminal de nodo) iniciamos en Ourense los ensayos. Estos dispositivos nos permitían no solamente la posibilidad de hacer uso de sistemas de comunicaciones previamente empleadas con equipos específicos, tal como el radioteletipo, telegrafía mecanizada, transmisión facsímil, etc sino que como valor añadido incorporaban el propio Packet Radio basado en el protocolo AX25. Todo desde nuestro PC comandado con el sistema operativo MS-DOS.


Lo nunca visto pues, en contraposición a los sistemas antes expuestos, pudimos conocer y comprobar el significado de unas comunicaciones libre de errores, desconocidas hasta la fecha.
 

Y SE PRENDIÓ LA MECHA. EL BAYCOM Y EL CHIP TCM3105
 

La práctica regularizada de esta actividad, a alguno nos permitió contactar a través de la HF, con bases de datos conocidas como BBS (Bulletin Board System) y hacer acopio de información de las últimas novedades en este terreno.
 

Como fruto de la indagación llegó a nuestras manos, después  de solicitarlo por correo, un programa que procedía de Alemania y fruto del desarrollo de tecnología totalmente Amateur y gratuita, denominado Baycom. Dicho código aprovechaba la potencialidad del propio ordenador, como gestor lógico de aplicación, con la ayuda de un pequeño circuito modem, de fácil montaje o de fácil adquisición por aquellos radioaficionados cacharreros que lo comercializaban a título particular; siendo principalmente el artífice electrónico, el mentado circuito integrado TCM3105.
 

A juicio del que escribe, esta combinación de software-hardware fue la que catapultó la utilización y la extensión de esta modalidad de una forma exponencial, no solamente en Ourense, por aquellos radioaficionados que ya contaban con un ordenador personal en su domicilio, y otros muchos que lo adquirieron pues pronto se pusieron en marcha muchos de estos sistemas a funcionar, incluso llegando a tener tertulias radiofónicas escritas, amén de contar en algunos casos con buzones personales de mensajes en modo texto en algunos equipos particulares. Pero necesitábamos más. He de decir que aquí en Ourense incluso hubo incorporaciones de nuevos radioaficionados como consecuencia de esta nueva actividad de interconexión entre ordenadores por radio. Amén de mencionar que hasta aquí hubo alguna tesis doctoral basada en aplicaciones industriales utilizando el packet radio con el TCM3105.
 

LAS INFRAESTRUCTURAS DE RED.
 

Pronto descubrimos que la cosa no terminaba ahí. Que existía la posibilidad de interconectar estaciones packet a una distancia mayor que la que limitaba la propia VHF, banda utilizada principalmente. Que podíamos emplear una serie de estaciones desatendidas que se reconocían mutuamente de forma automática y que de manera mas o menos inteligente podrían “enrutar” nuestras peticiones de conexión y transferencia de datos a puntos mas distantes. El juguete consistía en el TNC de siempre pero con una programación alojada en una memoria eprom, la cual cumplía esa función específica dentro de una red de área extensa. Dicho firmware de tecnología amateur se denominaba THE NET, la cual nos llegaría a permitir acceso a BBS instaladas por colegas en Pontevedra, Coruña e incluso León  y Ocasionalmente Salamanca, pues en Ourense todavía no habíamos llegado a ese punto de contar con nuestro propio BBS. A estos dispositivos le denominamos Nodos.


Y LLEGÓ EL PRIMER NODO DE OURENSE (EA1A-1)
 

Realmente la necesidad ya estaba creada pues esta modalidad había suscitado bastante interés y ya venía siendo utilizada por un razonable número de colegas en nuestro entorno. Quizá por el momento en que tuvo lugar y por la difusión que tuvo. Para ello, a alguien se le ocurrió la feliz idea de proponer encuentros periódicos en persona, todos los sábados, a primera hora de la tarde, momentos los cuales sin que nadie se significara excesivamente aportaba su cotidiana experiencia en el asunto y así, todos juntos, avanzábamos. Aquello de forma expontánea se le llegó a llamar cafés digitales y tuvieron lugar durante mucho tiempo. Si la memoria no falla, recuerdo perfectamente que muchos de ellos tenían lugar en una cafetería en Oira. A tiempo de hoy se echa mucho en falta el roce que teníamos entre nosotros con aquel objetivo común.
De esos encuentros digitales surgió la idea de dotarnos de la primera infraestructura colectiva de red packet en la provincia.  Nuestro primer nodo.  Y el punto geográfico elegido, el mas emblemático de la provincia en el cual existía infraestructura civil para instalarlo, Manzaneda.

 

Este proyecto tuvo mucho interés no solamente en Ourense sino en toda Galicia pues con mucho esfuerzo y no menos ilusión, había la necesidad de una comunicación con la meseta para poder recoger y enviar toda la mensajería que por redes más consolidadas ya transcurría. Queríamos traer mensajería para Ourense. Y hay que agradecer a diversos colegas de otras provincias su asesoramiento y ayuda.
 

El parto final de la idea, el cual no fue sencillo inicialmente, en cuanto a su financiación, obedeció sin duda a quien no quiso o no supo entender en un primer momento, que cuando un grupo de radioaficionados se juntan para llevar a cabo un proyecto de explotación colectiva, si éste no es descabellado o inviable, hay que darle paso. Afortunadamente, una veintena de radioaficionados de Ourense, casi todos ellos practicantes de packet, pero no todos, les ilusionó la idea y aportaron 5.000 pesetas cada uno para poder llevar a efecto la adquisición de los equipos necesarios y que consistieron en los siguientes elementos:
 

·    TNC nuevo marca MFJ modelo 1270B.
·    Fuente de alimentación Grelco 10A (nueva).
·    Yaesu FT270R adquirido 2ª mano a EA1HF (Luis Alberto Pérez Albarellos).

 

A mayores, un significado miembro de la U.R.E. en aquel entonces, procedente de la retirada por efectivo de un cajero, donó una pequeña cuantía adicional que fue debidamente justificada en su día, para adquirir el cable coaxial que conectaría la emisora con la antena.
 

Esta financiación particular, la cual no fue realizada por falta de liquidez de nuestra asociación, quedó condicionada a través de un documento privado, suscrito entre los intervinientes y el representante en aquel entonces de la U.R.O., en la que se plasmó el convenio y la obligación de reintegrar a todos y cada uno de los socios que financiaban la operación las cuantías aportadas en el momento en que dichos elementos fueran transmitidos a la U.R.O., como así sucedió tras cierto tiempo de funcionamiento en el emplazamiento previsto, ingresando tales elementos en el patrimonio de la U.R.O. Ya teníamos la posibilidad de enlace.


Y AL POCO TIEMPO… BBS EA1URO-2
 

En nuestro afán como Radioaficionados con la ilusión por experimentar y disfrutar con nuestra afición de forma colectiva, que redundaba sin duda alguna en un afianzamiento en nuestra amistad como individuos con un objetivo común, pronto y a consecuencia de los logros alcanzados, convenimos en uno de esos “cafés digitales” tan animados y gratificantes, proponer a la Junta Directiva de la URO, la adquisición de un ordenador personal para que en él residiera el software específico para tener un buzón de mensajería (BBS) realizado por Jean Paul Roubelat F6FBB, con el agradecimiento expreso a Luis EA1AXY que hizo gestiones telefónicas con Rafa EB2DJB, el cual gentilmente nos envió un disquete de 3,5” con la versión 5.13 de tal programa; tras los infructuosos intentos y falsas promesas del que en aquel entonces era el vocal de C.C.D.D. a nivel nacional de la U.R.E. que no nos lo proporcionó nunca.
 

En honor a la verdad y como reconocimiento, agradecer a Luis Gómez Piña EA1YK, su cambio de actitud frente al Packet, facilitando la adquisición de un ordenador sin monitor ni teclado (incorporaba un procesador 386DX40 y un disco duro pequeñito de 40Mb) con el cual pudimos disfrutar a raudales de nuestro propio Buzón de Packet, el EA1URO-2 el cual estuvo funcionando durante bastante tiempo emplazado en Sabadelle. Muchos todavía recordamos lo bonito que era ver cómo se descargaban de forma automática las cabeceras de mensajes en programas que teníamos en nuestros ordenadores y con una simple selección requerirle a EA1URO-2 que nos lo enviara comprimido para poderlo leer sin estar conectados al BBS permanentemente. Realmente fue una época fascinante para los que queremos a la radio, estimamos la amistad que se puede llegar a forjar en este entorno y nos gustan los ordenadores.
 

Lo que haya podido suceder después de este sucinto relato, lo habrán de contar otros…
Finalmente, después de mas de 20 años de lo aquí extractado, permítame amable lector, un pequeño parafraseo del artista televisivo Gran Wyoming que en su día dijo…. “España, no te reconozco.”

 

Un saludo."

 

 

Comentarios

Imagen de ea1axy

De aquellas aún EA2CEJ .... ha llovido ... jajaja y yo de aquellas con mi Commodore 64 y sería por radio, por teléfono lo dudo ... HI HI

 

Saludos.

Imagen de Adolfo Cerdeira

Claro que eras EA2CEJ, pero seguramente si en la retrospectiva hubiese redactado con tu indicativo de Euskadi, quizá algún lector no te hubiera identificado. Justo el efecto que no pretendía.Y qué mas dá si se lo pediste a Rafa por radio o por teléfono... Lo cierto es que lo hiciste, y Rafa nos lo envió y fuímos capaces de ponerlo en marcha.  :D

Imagen de ea1axy

Los contactos a través del CQ0 .... serra da Nogueira en Braganza, de digi en digi hasta la BBS "oficial". los "censores" que de aquellas ante NO entender los idiomas penínsulares te censuraban el tráfico ... ajjajja

 

Si contásemos ... ummm todavía conservo los apuntes para el Digicom del Commodore y si me apuran hasta soft y hard para ello .... HI HI

 

 

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